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連載コラム
生きもの
大自然

日本にもいるぞ! サソリ②

2017.12.12

▲つぶらなひとみがかわいいサソリ。

僕の小学生時代の夢は野生のサソリを捕まえることだった。

そしてその夢は大人になってからちゃんと叶った。

いったいどこで?アマゾン?エジプト?いやいや、ここ日本で!
えっ、日本にサソリが!?はい、います。
日本でサソリが暮らしているのは、主に石垣島や西表島をはじめとする八重山諸島と呼ばれる南の島。
しかも、マダラサソリとヤエヤマサソリという二種類のサソリがいる。



マダラサソリはその名のとおり、くすんだ黄色っぽい体に黒いまだら模様が特徴だ。
頭から尾までの長さは3センチメートルほど。
ハサミはピンセットのように細長い。
脚と尾もスラリと長く、スマートでクールなカッコよさがある。

マダラサソリは乾いた場所が好きで、海岸近くの枯れ木や民家の壁のスキマにひそんでいることが多い。
たまに部屋の中に入りこんでくることもあるそうだ。

▲写真:おはしかピンセットのようなハサミ。ものをはさむ力は弱いが、小さなエサを器用につまみ上げることができる。

そして気になるのはやはり、尾の先にかがやくするどい毒針!

これに皮ふのやわらかい部分を刺されると、チカッ!という痛みが走り、赤く腫れる。


▲写真:普段はおとなしいマダラサソリだが、ちょっかいをかけると毒針のついたしっぽをふりかざして攻撃してくるぞ!

痛みの強さは…そうだなー、たしかに痛いけどミツバチよりはうんとやさしいかな?

そう考えると、同じ八重山諸島の危険生物ならサキシマハブやムカデなどの方がよほどこわい。


▲写真左:サキシマハブ。八重山で一番こわい存在だ!

▲写真右:大きなムカデも多いので気をつけよう。

そもそもマダラサソリはとてもおとなしいので、彼らから人間を攻撃してくることはまずないのだ。
地元の人たちもサソリを怖がったりすることはない。というか、気にもしていない。いることを知らない人もいる。
もちろん、虫の毒に弱い体質の人もいるので刺されないよう用心するに越したことはない。
けれど、外国の猛毒サソリに比べれば危険性はずっと低いのだ。

いやー、ちょっとホッとしたね!



③につづく。
次回はちいさ〜いサソリの赤ちゃんの写真と
ヤエヤマサソリを紹介するよ!
お楽しみに!


平坂寛さんが編集長を努めるウェブサイト「Monsters Pro Shop」

平坂寛(ひらさかひろし)

1985年、長崎県生まれ
幼少の頃より動植物に強い興味を持ち、「五感を通じて生物を知る」をモットーに各地で珍生物を捕獲している。
「生き物は面白い」ということを多くの人に伝えるために学生時代から生物専門のライターとして活動を開始。
ウェブサイト「Monsters Pro Shop」編集長。

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