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連載コラム
生きもの

暗闇に光る目! 深海のサメがカッコいい!!

2018.05.08

サメという魚について、みんなはどんなイメージを持っているかな?

デカい!歯がするどい!泳ぎがはやい!人をおそう!…などなど、ちょっとおっかない生きものだと思っている人も多いかもしれない。
でも実はサメの中には人間をおそったりしないおとなしいもの、泳ぎがヘタクソなもの、手のひらに乗るほど小さいものなどいろいろな種類がある。

▲サメといえばフツーはこういうカタチをしてるよね。ヒレが大きくて、ジェット機みたいな体つき!いかにも泳ぎが得意です!って感じ。

中でもとりわけ不思議なすがたをしているのが深海に暮らしているサメだ。
ふだん人間とかかわることのないサメたちを釣り上げて観察してみよう。

目がデカい! 光る!

「深海」とは海の中でも深さ200メートルよりも深いところのこと。それくらい深くなると太陽の光がほとんど届かなくなるので、いつだって夜のようにくらい。太陽の光がないと海草も育たないので、食べるものも少ない。
深くなればなるほど、僕らが知っている青い海とはかけはなれた世界になっていく。そんなところに住んでいるサメってどんなやつらなんだろう?
じゃあ、まずは練習がてら深海の入り口である深さ200メートルへ釣りバリとエサをしずめてみよう。イカなどニオイが強いものが深海ザメたちの好物だ。

▲エサは深海ザメの大好物であるイカがオススメ!釣り上げたサメをさばくとお腹からイカがたくさん出てくることもある。


エサを深海にしずめて待つことしばらく。とつぜん「グググン!」といきおいよく釣りざおがひっぱられる。こんなとき、水面へ上がってくるのはたいていフトツノザメという深海ザメだ。

▲深海の入り口にあたる深さ200メートルくらいによくいるフトツノザメ。東京湾や沖縄の海でよく釣れる。


▲体つきはふつうのサメっぽいけれど、目が大きくて緑色に光っているぞ。

フトツノザメは体のかたちだけを見るとふつうのサメによくにている。けれど、どこかがちがう。
…目だ!目がネコのように大きく、ギラギラと緑色に光っている。そのせいかサメなのにちょっとかわいい顔つきに見える。

この大きくかがやく目は暗い暗い深海でわずかな光をキャッチしてものを見ることができるすぐれもの。フトツノザメにかぎらず、ほとんどの深海ザメがこうした宝石のような目を持っているぞ。

▲フトツノザメと同じくらいの深さにいるエドアブラザメ。やっぱり目は緑色に光っている。


次回へ続く!
次回は、深さ400〜600メートルあたりまでエサを落として捕獲したサメをご紹介!
お楽しみに。

平坂寛(ひらさかひろし)

1985年、長崎県生まれ
幼少の頃より動植物に強い興味を持ち、「五感を通じて生物を知る」をモットーに各地で珍生物を捕獲している。
「生き物は面白い」ということを多くの人に伝えるために学生時代から生物専門のライターとして活動を開始。
ウェブサイト「Monsters Pro Shop」編集長。

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