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連載コラム
生きもの

ナメクジなのにバナナそっくり!その名も『バナナナメクジ』

2019.07.23

世の中にはいろんなそっくりさん生物がいる。たとえばハチにそっくりなアブだったり、葉っぱにそっくりなバッタだったり。
どれも強い生物のふりをしたり、景色にとけこむことで敵から身をまもるという意味がある。

でも不思議なもので、自分のくらしにまったく関係のないものにそっくりな生物もいるんだ。
それが今回紹介するバナナにそっくりなナメクジ、『バナナナメクジ』だ。

▲バナナナメクジがくらすカリフォルニアの森。もちろんバナナは生えていない。

バナナナメクジがいるのはアメリカのカリフォルニア州。ナメクジといえばジメジメしたところを好む生物だけれど、カリフォルニアは雨が少なめでカラッとしている。

少しでも湿り気のあるところがよいのかバナナナメクジたちは森の中、それも細い沢のまわりに多い。

▲黄色い体に黒い点。食べごろのバナナっぽいカラーリング。

バナナナメクジの特徴はなんといってもその体色。
黄色い体に黒いまだらもよう…。まるでよく熟したバナナそのものだ。
さらに体つきも大きく、全長20センチほどになるものも。サイズまでバナナ級!

▲▲でっかい!!大きなものは体を伸ばすと20センチにもなるぞ。
▲子どものころはこんなにかわいい!でもやっぱりバナナカラー。

これだけ大きくてハデな色をしていたら、森の中でも目立ってしまってしょうがない…。と、思うでしょ?
それが意外とそうでもない。むしろ、見つけるのにかなり苦労する。なぜならこのバナナカラーは森の中にたくさん落ちているあるものにカモフラージュする効果があるからだ。

そのあるものとは何か?
それはバナナ…ではなく落ち葉!
カリフォルニアには葉が落ちる前に黄色く色づく木が多い。『紅葉(こうよう)』というやつだ。
そのため、森の地面にはたくさんの黄色い落ち葉が落ちている。中には黒いシミがあるものも見られる。
ここにまぎれこんでしまえば鳥やサンショウウオに食べられずにすむ!という作戦なのだろう。

つまり、バナナナメクジがバナナに似ているのはたまたま。本当のところは「落ち葉に似せたらたまたまバナナにも似ちゃった」というだけのことらしい。

……でもやっぱり、見れば見るほどバナナそっくりだよね…。

平坂寛(ひらさかひろし)

1985年、長崎県生まれ
幼少の頃より動植物に強い興味を持ち、「五感を通じて生物を知る」をモットーに各地で珍生物を捕獲している。
「生き物は面白い」ということを多くの人に伝えるために学生時代から生物専門のライターとして活動を開始。
ウェブサイト「Monsters Pro Shop」編集長。

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