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連載コラム
生きもの

うんちの下の小さなイケメン『ゴホンダイコクコガネ』

2020.03.23

カブトムシよりカッコいい虫が…うんちに!?

さあ!とつぜんだけど、今日はウシのうんちをほじくりかえすお話だ。どうしてそんなわけのわからないことをするのかって?…ふふん!なぜならうんちの下にはめちゃくちゃカッコいい虫たちがひそんでいるからさ!

▲ウシを飼う牧場にその虫はいる

じゃあさっそく牧場へ行って、牛のうんちを探してみよう。うんちといってもイヤなニオイはほとんどしない。
見た目も枯れ草がまじった泥のよう。パッと見たところ虫のすがたさ見えないが、ひっくり返したりその下の地面を掘りかえしてみると…!

▲ウンチをほじくりかえして、レッツモンスターハント!

はい、出た!!

ビカビカとかがやく黒い体。そしてなんといってもオスの肩と頭にはえた5本の大きなツノ!まるでカブトムシをパワーアップさせたような、ドッシリとした体つきの甲虫があらわれたぞ!

すごい迫力だ!!

(上)うんこの下からなんかすごいの出てきたぞ!これが今回の主役『ゴホンダイコクコガネ』だ。(下)りっぱな5本のツノが特徴

この昆虫の名前はゴホンダイコクコガネ。
ウシやシカなど草食動物のウンチを食べる、いわゆるフンコロガシの仲間だ。
ただし、ゴホンダイコクコガネはうんちをゴロゴロ転がして運ぶことはない(※そもそも日本にはうんちを転がすフンコロガシはあまりいない)。ただし、うんちの下に穴をほって育児球(いくじきゅう:うんちをボールのように丸めたもの)を作り、その中に卵を産んで子育てをする。

食べ物がうんちと聞くとなんだかばっちいように思えるかもしれないが、それが気にならなくなるほど見た目もカッコよく、生態もおもしろいとてもステキな虫なのだ。


▲カッコよすぎるだろ…。カブトムシにも負けていないのでは?

実は小さい!でもカッコいい

だがこのゴホンダイコクコガネ、こんなにイカした虫なのにいまひとつ有名になりきれていない。
カブトムシやファーブル昆虫記に登場する同じくフンコロガシの『スカラベ』のようなスター昆虫になっていてもおかしくないと思うのだが…。


いまいち人気が出ていないそのワケは…たぶん大きさにある。
実はこのゴホンダイコクコガネ、体長1センチ程度ととっても小さいのだ。うーん、どんなに立派なツノを持っていても体があずきサイズだと人目につかないよな…

◀︎じつはこんなに小さい。でもこれはこれでカワイイね。
▶︎ちっちゃくたって、このカッコよさはホンモノだ!

でもだいじょうぶだぞゴホンダイコクコガネ!僕はキミのかっこよさをよぉ~くわかってるからな!!

平坂寛(ひらさかひろし)

1985年、長崎県生まれ
幼少の頃より動植物に強い興味を持ち、「五感を通じて生物を知る」をモットーに各地で珍生物を捕獲している。
「生き物は面白い」ということを多くの人に伝えるために学生時代から生物専門のライターとして活動を開始。
ウェブサイト「Monsters Pro Shop」編集長。

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